Les personnes ayant accès à une ligne d’abonné numérique (DSL) ont tendance à dormir 25 minutes de moins que celles qui n’ont pas de DSL. Ces personnes sont également moins susceptibles de dormir suffisamment (7 à 9 heures) ou de se sentir satisfaites de la qualité de leur sommeil. Selon des chercheurs de l’Université Bocconi, en Italie, et l’Université de Pittsburgh, Etats-Unis, qui ont produit les résultats, l’effet peut être expliqué par des contraintes de temps le matin et par l’utilisation d’appareils électroniques dans la soirée. Leur utilisation tout au long de la journée n’a pas d’effet sur la qualité du sommeil

Les chercheurs ont sillonné les données d’accès à large bande en Allemagne à des enquêtes où les individus ont signalé leur durée de sommeil et leur qualité. Dans le passé, des études ont analysé les effets de l’accès à large bande sur les résultats électoraux, le capital social, la fécondité et les crimes. C’est la première fois que les scientifiques ont examiné l’effet causal de l’accès à Internet haute vitesse sur le comportement de sommeil.

Le mauvais sommeil est un danger majeur pour la santé publique, que certains chercheurs jugent comme le comportement à risque le plus répandu dans la société moderne. Dans les pays développés, il s’agit d’un problème croissant, car de plus en plus de gens renonceront à la recommandation de 7-9 heures de sommeil, s’exposant à des résultats néfastes sur la santé et la performance cognitive. En Allemagne seulement, 200 000 jours ouvrables sont perdus chaque année en raison d’un manque de sommeil, ce qui se traduit par une perte économique de 60 milliards de dollars, soit environ 1,6 du PIB du pays, selon un rapport de RAND Corporation.

La conclusion de l’équipe de recherche était que l’accès à Internet haute vitesse réduit à la fois la durée du sommeil et la satisfaction du sommeil chez les personnes qui font face à des contraintes de temps le matin pour des raisons professionnelles ou familiales.

« Les personnes ayant accès à la DSL ont tendance à dormir 25 minutes de moins que leurs homologues qui n’ont pas Accès à DSL Internet. Ils sont beaucoup moins susceptibles de dormir entre 7 et 9 heures, la quantité recommandée par la communauté scientifique, et sont moins susceptibles d’être satisfaits de leur sommeil », a déclaré Francesco Billari, professeur de démographie à l’Université Bocconi, Milan.

L’utilisation accrue d’appareils électroniques dans la chambre à coucher avant le sommeil est considérée comme l’un des principaux facteurs contribuant à l’épidémie de privation de sommeil et l’accès à Internet haute vitesse favorise l’utilisation excessive des médias électroniques.

« Pris ensemble, nos résultats suggèrent qu’il peut y avoir des effets néfastes substantiels de l’Internet à large bande sur la durée et la qualité du sommeil grâce à ses effets sur l’utilisation de la technologie près de l’heure du coucher. Internet haute vitesse rend très attrayant de rester plus tard pour jouer à des jeux vidéo, surfer sur le web et passer du temps en ligne sur les médias sociaux. Étant donné la prise de conscience croissante de l’importance de la quantité et de la qualité du sommeil pour notre santé et notre productivité, fournir plus d’information sur les risques associés à l’utilisation de la technologie le soir peut favoriser un sommeil plus sain et avoir des effets non négligeables sur bien-être et le bien-être individuels. D’autres recherches sont nécessaires pour comprendre les mécanismes comportementaux sous-jacents à la dépendance à Internet et comment pousser les individus à des pratiques de sommeil plus saines », ont conclu les chercheurs dans le Journal of Economic Behavior.